Cadranographe

Le ou la cadranographe reproduisent différents motifs (heures, minutes, marques et symboles de fabrique et décorations) sur les cadrans des montres, en utilisant des techniques de décalque ou de sérigraphie. Ils organisent leur travail à partir de fiches d'instructions élaborées par le bureau technique de l'entreprise (calibre, plan du cadran, méthode de production).

Leurs principales activités consistent à:

Décalque

  • mettre en place le cadran sur la platine qui lui sert de support;
  • fixer le cliché (pièce en acier sur laquelle est gravé le motif à reproduire) et le positionner de manière très précise;
  • choisir un tampon (petite masse de gélatine ou de silicone montée sur un tasseau) et le fixer sur la machine;
  • faire des essais et vérifier à l'aide d'un projecteur que le décalque est bien centré par rapport au cadran;
  • étaler une fine couche de vernis sur le cliché;
  • racler le cliché à l'aide d'une spatule métallique pour ne laisser du vernis que dans le creux de la gravure;
  • appuyer un tampon sur le cliché afin qu'il prenne l'empreinte (c'est-à-dire le vernis resté dans les parties gravées);
  • appliquer le tampon sur le cadran pour l'imprimer; entretenir régulièrement les tampons;
  • régler les étuves (fours) qui permettent de sécher les cadrans après chaque décalque, en fonction du type de vernis (il peut y avoir six ou sept décalques superposés pour un motif);
  • pour les grandes séries, utiliser des machines automatiques, régler le nombre de passages et la pression des tampons;
  • contrôler régulièrement la production pour éviter qu'une erreur ne se produise et se répercute sur toute la série;

Sérigraphie

  • mettre en place le cliché (sorte de pochoir constitué d'un cadre en acier et d'une toile très fine) sur la machine; régler le dépôt d'encre sur la toile (couleur, quantité, etc.);
  • poser le cadran de montre sous le cliché et actionner le passage de la racle pour faire passer l'encre à travers la toile, à l'endroit des motifs à imprimer;
  • sécher chaque couche par des techniques de rayonnement UV, infrarouge ou air chaud;
  • disposer successivement toutes les couches de couleur nécessaires à obtenir le motif;
  • vérifier la qualité de l'impression et, au besoin, procéder aux réglages nécessaires;
  • nettoyer et entretenir les machines.

Environnement de travail

Les cadranographes travaillent en équipe, dans des ateliers, assis devant leur établi. Ils effectuent des opérations répétitives, à l'aide de machines manuelles ou automatiques. Dans certaines entreprises, ils peuvent réaliser des prototypes pour des clients qui désirent des inscriptions particulières.